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Robert Koch: o cientista alemão que usou as colônias africanas como laboratório


Cientistas ocidentais transformaram a África em um laboratório vivo durante as epidemias da doença do sono no início do século XX.  Eles não deveriam ter permissão para fazer o mesmo hoje.

Em 1906, na África Oriental Alemã, Robert Koch, um gigante no estudo das ciências biológicas e o homem que deu seu nome ao principal centro de pesquisa em doenças humanas da Alemanha, montou um acampamento  medidas curativas para tripanossomíase ou doença do sono.  A doença é causada pela mosca tsé-tsé, um inseto tropical.

Quando ele embarcou nesta missão em 1906, não foi a primeira vez que Koch visitou a África.  Em 1897, ele foi convidado pelo governo branco da África do Sul para ajudar a compreender e tratar a peste bovina, uma doença infecciosa que mata gado em grande número.

O que levou Koch à tripanossomíase, talvez nunca saibamos.  Mas em sua segunda visita à África, depois de passar um ano lá, ele parecia determinado a resolver a doença misteriosa que os britânicos chamaram de "Distempe Sonolento".

Como o nome sugere, a doença do sono tende a causar uma necessidade irresistível de dormir, mau humor, fraqueza geral do corpo, apatia e morte lenta e dolorosa.  Os europeus descobriram esta doença no início do século XIIX e começaram a se interessar por ela.

Embora o século XX tenha sido um período de grande efervescência científica graças à curiosidade generalizada e às criações voltadas para a solução de problemas, foi também o momento em que a ética médica na Europa consolidou seu lugar na educação científica.  , agindo assim como uma salvaguarda para uma empresa exuberante.  Mas, de certa forma, a ética médica europeia não era uma apólice de seguro que cobria os corpos dos negros na África.

Quando Koch veio para a África, ele tinha fórmulas que eram remédios teóricos.  Curiosamente, a viagem do bacteriologista à África é o aspecto menos reconhecido de sua carreira profissional, embora seu método de tratamento da tripanossomíase tenha se tornado a norma nas colônias alemãs da África Oriental e da África o Oeste.

Koch tratou os guardas de seu acampamento com um remédio à base de arsênico, que continha uma substância sem dúvida prejudicial ao corpo humano.

Seus pacientes não tinham ideia de quais produtos químicos estavam sendo introduzidos em seus corpos e talvez não tivessem certeza se Koch os estava usando como isca para sua própria teleologia científica.

A compreensão discreta de Koch do episódio africano torna difícil, senão impossível, saber se ele estava procurando uma cura para a tripanossomíase ou se achava os africanos nas colônias alemãs úteis para sua curiosidade.

As verdadeiras intenções de Koch são um mistério para muitos, mas suas ações são lembretes dolorosos de como os corpos negros foram considerados "dispensáveis".

Fonte: Face To Face Africa - A Vida Negra Importa

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